Amazon GO带来的坏消息与好消息

Amazon GO的“Just Walk Out Technology”带来自动化的全新消费体验,只是我们要如何看待人工智能科技呢?MIT知名网络研究者特克尔早就对人工智能提出讨论,“当便利的科技取代了原有的人际关系后,它是否也改变了我们?”

Amazon GO带来的坏消息与好消息

  
 Amazon GO的“Just Walk Out Technology”带来自动化的全新消费体验,只是我们要如何看待人工智能科技呢?MIT知名网络研究者特克尔(Sherry Turkle)早就对人工智能提出讨论,“当便利的科技取代了原有的人际关系后,它是否也改变了我们?”
 
我们都知道,作为这个时代最具代表性的网络电商,Amazon一直以来都不那么“安份”。它不仅在2002年推出了云端运算服务(Amazon Web Services; AWS),更进军物联网、打造被网络女王Mary Meeker誉为将引领下个科技风潮的智能家庭装置Amazon Echo。但这些都还不够惊人。就在前几天,Amazon宣布将在2017年开设“Amazon GO”实体智能超市。
 
虽然从去年开了第一家实体书店后,Amazon再开一家实体超市理应是吓不倒大家,但实际上这消息还真震撼了一票人。
 
原因在于──根据Amazon网页上的说明──Amazon GO是以计算机视觉、传感器与深度学习为基础打造的智能超市。换言之,一如Tesla之于传统汽车,Amazon GO要带来的是一种自动化的全新消费体验,它将这样的科技称为“Just Walk Out Technology”。
 
如果你有在高峰时间走进超市买过东西的话,肯定也会赞叹这项科技的伟大。对于崇尚快速生活的现代人来说,各种“排队”都是在亵渎时间的“神圣性”。
 
虽然我们现在有各种移动装置,能让我们即刻“分身”去处理其他事务,以稍稍缓减浪费时间的不安感。但若能“不用排队”!那肯定可以比肩无薪假得个什么诺贝尔奖吧!
 
不过,事情好像也不那么美好,至少,如果我们问问MIT知名网络研究者特克尔Sherry Turkle(The Second Self、Life on the Screen以及Alone Together等书的作者)的话,她可能会提出这样的忧虑:
 

                         当便利的科技取代了原有的人际关系后,它是否也改变了我们?

                                                                             ----- MIT知名网络研究者特克尔(Sherry Turkle)

人工智能“就够了”吗?
 
特克尔在写《群体性孤独》(Alone Together)一书(2011年出版)时,当然不知道Amazon将会开一家实体智能超市。但是在这本书的第一部分,特克尔讨论了人工智能、社交机器人的发展可能会带来的问题。
 
因此,我在这里打算借用特克尔书中对于人工智能的讨论,来谈谈Amazon GO所带来的“坏消息”。
 
以十几年的观察为基础,特克尔回顾了所谓的社交机器人如何进入我们的生活。从1970年代学院里的人工智能程序ELIZA,到我们小时候可能都养过的“电子鸡”、以及后来更为“真实”的宠物机器人AIBO。
 
特克尔发现我们对于这些机器人的态度开始有了转变。从一开始认为机器人终究与人不同,缺乏那独特的情感与情绪,到今天人们似乎开始觉得机器人已可以提供足够的响应,甚至会认为它们的响应更客观、更具参考价值。
 
在特克尔看来,这不仅意味着人工智能确实取得一定的成功,更重要的是,这也意味着人们越来越倾向以更“安全”、便利的方式寻求亲密关系。
 
与机器人的关系之所以是安全的,原因在于,不同于有着正负面情绪、善变、具不同价值信念的他人,机器人基本上是被设计来迎合人的需求与渴望的。换言之, 我们永远不必担心机器人不再爱自己。
 
特克尔进一步指出,这种在与机器人的亲密关系中经验到的“简单关系”,恐怕会逐渐地改变我们对于人际关系的想象。因为社交机器人太轻易地喂养了我们对于关系的需求,我们也许有一天将失去与他人建立复杂、丰厚关系的能力。到最后,所谓人际关系可能将会化约为如同消费物般,只为了满足人们自身欲望而存在。
 
如果我们同意特克尔的忧虑,那么在开心不用再排队之余,也该想想:当未来有一天所有的超市、百货都变成了“大型自动贩卖机”,当上街购物不再需要与陌生人(店员)互动、不再有排队等待的时间让你有机会与邻人闲聊,这样的公共空间会是什么模样?
 
跳出工具观点,改变的可能
 
虽然我从特克尔那边看到Amazon GO可能带来的坏消息,但这并不是要说人工智能是个全然的坏东西,我们应该像过去的卢尔德主义者那样反对其发展。套用传播学者麦克鲁汉的话来说,在评价之前,我们得先理解。
 
特克尔看到的人工智能也许不是全部。一方面,她的警语当然绝非杞人忧天。科技物向来不只是被动的、被操控的工具,相反地,过去我也一再强调,我们在使用科技的同时,也正被其改变自身。
 
但另一方面,这并不代表我们什么都不能做,只能就这样让科技改变我们。实际上,当我们能够认真地看待人与科技物的关系,那也就开启了改变的可能性。


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