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Sensor hub接口让无线连接功能“移出AP”

根据Strategy Analytics的市场研究报告,100-190美元的中低端智能手机占到了1/3。” 博通公司无线互连组合芯片事业部中国区总经理兼高级总监周晏逸指出。“与此同时,全球可穿戴设备的需求持续增长,特别是亚洲地区。今年整个市场出货量加起来有估计有3500万,明年会迅速成长至6000万,而到2016年预计将达到近1亿,其中智能手表是成长最快的一个领域。如此迅猛发展的中低端智能手机以及可穿戴设备市场,对高性价比的Wi-Fi蓝牙GPS无线充电等无线连接方案需求更加旺盛,而可穿戴设备与手机通过Wi-Fi、蓝牙连接,这是未来的一个趋势。”

(电子工程专辑)

周晏逸引用市场研究机构的数据指出,到2015年会有超过1亿个无线充电设备,美国的家庭中每天要充电设备平均会超过10个,比如手机、平板电脑、智能手环等等,所以无线充电就变得非常重要。“到2018年整个无线充电市场规模是接近10亿终端,其中超过5亿为智能手机。所以届时有近1/3的智能手机将具备无线充电功能。”他表示,智能手机和平板电脑将是无线充电首先爆发同时也是最大的市场应用,而可穿戴设备则是接下来非常具有潜力的市场应用。

因此,在上述市场需求驱动下,博通为下一代可穿戴设备发布了新款组合芯片BCM4343系列。该单频组合芯片采用40nm低功耗CMOS工艺,支持2.4 GHz Wi-Fi、蓝牙 4.1/Bluetooth Smart、Rezence无线充电和FM收音机功能,集成了PA、LNA和收发开关以降低BoM成本,并具有TurboQAM、低密度奇偶校验(LDPC)和波束成型功能,可提高吞吐量、范围和稳定性,支持Android和Windows操作系统。博通称之为RBoM集成,R代表Rest of the main chip(除主芯片之外的所有外围器件),如此高度的集成性可使得其余物料清单成本减少高达25%。

“考虑到无线充电应用的巨大前景以及客户的需求,博通新增加了Wi-Fi、蓝牙、无线充电和FM这四种无线技术的组合芯片BCM4343。2012年推出的‘Wi-Fi、蓝牙、NFC和FM’四合一芯片BCM43431同时也会提供,而并不意味着博通不再重视NFC技术。”

周晏逸特别解释说,“BCM4343配置的是A4WP Rezence无线充电标准,但是通过我们的另一款PMU芯片BCM59350,无论PMA、WPC或A4WP,一模到三模都是可以支持。比如星巴克或者机场使用的标准与手机上的标准不一样的话,就不能充电了。博通BCM4343支持三种标准就能让手机都可以充电。”
 

Sensor hub接口让无线连接功能“移出AP”

BCM4343系列芯片包括了三款产品,BCM4343S、BCM4343W和BCM43438。“BCM4343W是专门针对可穿戴应用,该版本有一个特别之处在于我们设置了一个GCI/UART接口,可与sensor hub直接连接。” 周晏逸解释说,通过这个接口可以让BCM4343设备连到另外一个POE,甚至Wi-Fi不需要去靠芯片就可以执行程序。好处就是保证AP在不需使用时处于休眠的状态,延长电池续航能力,“因为可穿戴设备频繁充电,用户会受不了的。”他也表示,以后该功能将会逐渐应用到其他产品,届时,无线连接芯片也可以像传感器那样通过sensor hub来控制,不再由AP控制,这样就可以大幅降低设备功耗。

(电子工程专辑)

BCM43438可做8层通孔板,是更精简、更高性价比的版本。

两个可穿戴设备应用案例

周晏逸在现场特别演示了两个基于BCM4343开发的功能。首先是快速Wi-Fi-蓝牙切换。例如你的智能手机和智能手表在20m内它会用蓝牙做无线连接,如果超过这个距离就会自动切换到Wi-Fi连接,等这个距离小于20m后,又自动切回到蓝牙连接。

另一个功能就是BLE -Wi-Fi快速连接。目前智能手表通常采用BLE(低功耗蓝牙)来连接,智能手表录制的影片,拍摄的照片等需要传输到另一个设备时,如果用蓝牙传输需要较长的时间。通过BCM4343开发的BLE -Wi-Fi快速连接功能,当使用蓝牙连接设备以后,传输数据时自切换成Wi-Fi传输。一个6.3M的文件,通过蓝牙传输需要约30秒,而采用上述功能只需1.1秒左右。它不需要经过路由器,直接通过Wi-Fi点对点连接。“现在可穿戴设备里面有很多不同的智能眼镜和智能手表,数据也是需要储存的。这款芯片可以做到Wi-Fi和蓝牙快速转换,传输这些必要的数据。目前这个功能专门针对BCM4343W。” 周晏逸表示。

(电子工程专辑)

周晏逸强调说,智能手机和平板产品的设计不应当直接移植到可穿戴设备应用中。对此,博通也会针对这类应用做相应的优化。“Wi-Fi和蓝牙都有很多特性,传感器也偶复杂的规格。在软件方面,博通会根据不同产品在不同的操作系统上去做出特定的设计和支持。在硬件方面也会有些特别的设计,尺寸、功耗,以及例如这次的GCI接口等去为可穿戴设备进行优化。”


(责任编辑:ioter)

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