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SOA对业务、技术及个人的影响力

Flex.ponsive(灵捷)——新造词,用来形容迅捷灵活地响应瞬息万变业务需求的企业

   SOAIBM——以“业务”为中心

  业务与IT的紧密结合,使得面向服务的架构(SOA)对使用者(厂商)的发展产生了深远的影响。现在,企业不仅拥有更强的快速判断和响应市场以及驾驭业务模式的能力,还能大幅减少业务目标与IT执行之间磨合所需的时间和付出。

  Wintergreen Research公司称,IBM是SOA市场的领袖

  (资料来源:WinterGreen Research公司, SOA引擎及组件调研,2007年4月)

  不断膨胀的行业压力与飞速发展的市场进程,催促各企业家必须勇于创新,才能适应社会发展的需求。IBM今天做出声明,通过推出相关产品来支持这种创新需求:

  l 通过创建基于敏捷性和灵活性的业务模式,将商务与IT更紧密地结合起来。

  l 发挥对客户而言具有更高价值的持久影响力,包括商务影响力、技术影响力和个人影响力。

  企业如果仅靠削减成本,成就当今霸主地位是远远不够的;CEO们必须另辟蹊径开发其业务,并实现利润增长。最新的IBM全球CEO调查表明,参与调查的750多位CEO中有三分之二的人认为其企业在未来两年内需要进行根本性变革,以对抗竞争压力和外部压力;他们正集中30%的创造力用以革新其核心业务模式,尤其是企业的结构及财务模式。1 然而,已成功完成革新的人数却不到一半。2

  为适应不断攀升的创新需求,SOA正在将业务与IT结合起来

  业务与IT结合:共同推动创新

  随着业务流程和IT系统之间的联系越来越紧密,管理创新和变革的部分困难来自于几乎存在于企业每个业务中的缺乏灵活性和混乱的点对点IT连接。创新需要改变,SOA能够带来改变。一般而言,企业领导人会追踪关键市场的推动力,并为企业的良性发展制定正确的商业决策,IT负责人也将加班加点,为突破已有IT系统的限制而努力工作。尽管这些IT系统包含丰富的企业信息,可帮助打造关键业务流程的基础,但通常它们提供的功能过于死板且容易失灵,难以满足企业对灵活性和敏捷性的需求。这样一来,绘制业务发展蓝图的企业领导人和实施改变的IT负责人之间就有了断层。

  不过,在许多企业中,SOA能很好地将业务与IT紧密结合在一起,从而达到业务方向和业务执行步调的一致。SOA是一种业务驱动型IT架构方法,能够将业务按照关联、重复性业务任务或服务进行分类整合。与以往的模式转变不同的是,它能显著影响企业的业务模式。借助SOA,企业不再固守陈规,并能接纳基于感觉及快速响应市场状况的业务模式以推动革新,而且成效显著。IBM商业价值研究院(IBM Institute for Business Value)关于灵活性和SOA商业价值的调查表明,尽管97%的受访者原本只以成本节省作为衡量项目成功与否的标准,但在革新过程中,51%的人看到了收入的增长,100%的人发现业务灵活性增加了。3

  SOA进一步推进业务与IT的整合一致,对行业产生了持久的影响力

  业务影响力:SOA激活企业的业务模式创新

  在一个机遇稍纵即逝、时刻充满竞争的环境中,革新业务模式的关键在于快速的创新和灵活性。创新型企业已经开始升级其企业结构,并充分利用其战略合作伙伴关系实现优势互补。

  有了SOA,企业才能利用一流的服务提供商和具备战略优势的行业最佳实践方案,史无前例地以新颖独特的方式集成他们所需的性能。

  为帮助推动这些更具灵活性的业务模式,IBM今天发布IBM SOA行业路线图(IBM SOA Industry Roadmaps),以加快从商业理念到商业价值的实现进程。IBM SOA行业路线图包括一个为您确立业务方向的业务蓝图和实现蓝图计划所需的配备。这些SOA行业路线图基于长期行业远景计划和新型IBM业务蓝图计划,能营造企业中业务与IT之间更加和谐的关系。SOA行业路线图首先提供了思想领导力文章以帮助勾画行业挑战,以及这些行业通过利用SOA带来的更大灵活性获益的方法。并且,这些思想领导力文章会针对特定的业务场景一一道来,描述这些业务流程的当前运作方法,以及未来借助SOA进行改进的方法。每篇思想领导力文章都包括一个推荐的SOA切入点(下节将详细论述),便于企业了解获取直接商业利益的最佳起点。

  IBM SOA行业路线图还包括IBM SOA行业开发框架,能提供来自IBM的有行业针对性的内容,以支持客户的解决方案。IBM SOA行业开发框架包含基于共同基础的复合型商务服务和IBM业务合作伙伴内容。复合型商务服务是封装、相关、可重新配置的名为商务服务的可选软件模块组,可执行根据相关行业用户、政策和方法量身定制的独立任务。构建两者的共同基础由针对不同行业领域的模式和IBM SOA软件组合定义的产品功能组成。

  IBM将发布一系列IBM SOA行业路线图,用以填补不同行业和领域的缺口,并计划在2007年后期推出更多行业发展蓝图:

  l 银行业(付款),帮助实现电子支付流程的巨大投资回报

  l 医疗行业(文件登记),提高供应商忠诚度

  l 医疗行业(供应商协作),优化供应商的利益及采用的资格询问流程

  l 保险业(代理商协作),采用多种沟通模式以提供实时访问保单、费用报销和相关信息的功能

  l 零售业(总店),营造温馨氛围,为消费者提供个性化购物体验

  l 电信业(BSS/OSS),提高订单-收款(order-to-cash)流程的效率

  l 电信业(服务交付),加快新型语音、视频和数据一体化融合服务的上市速度

  l 工业(产品生命周期管理),加强供应链协作

  IBM SOA行业路线图专为帮助IBM客户部署SOA解决方案,实现商业价值而设计。这些行业发展蓝图并非暗含“所有或全无”或“重大突破”等承诺,而是表示支持每个项目提高再利用率和敏捷性的累积增加方法。IBM SOA行业路线图与IBM的行业技能、基本技巧和领先方法相结合,可共同为企业提供端到端服务,推动业务模式革新。除行业发展蓝图外,IBM还将引入六项全新的专业服务,包括SOA战略服务、SOA诊断服务、SOA设计服务、开发与集成服务,以为客户实践提供经验。

  “目前,我们正在采用IBM软件搭建一个灵活、高度整合的IT平台,它不仅能精简内部操作,还能帮助我们扩展服务以更好地服务于我们的客户。”

  —Indecomm Global Services公司首席技术官(CTO)Krish Hari Anand

  SOA支持业务流程管理(BPM)

  随着业务与IT的紧密融合,企业在其初始切入点项目的基础上传递更高的价值时,它们可以使用业务流程管理(BPM)来维系人力、流程和信息之间的关联。BPM缩短了自上而下的业务导向型方法和自下而上的IT方法在流程、业务模式和操作改进之间的差距。

  通过为商务和IT人员表述项目提供共同词汇表,BPM允许所有参与人员采用一种方式联合提供解决方案,进而帮助企业实现其战略目标。

  BPM的定义如下:是将软件功能与业务专业知识相结合,以促进流程改进和业务革新的一项服务。SOA支持的BPM能提供一种支持高效流程变化和快速流程部署的灵活架构类型。

  SOA支持的BPM可提高企业的响应能力——帮助确保计划与实现的一致性。首先,要记录并分析流程,方便了解哪些流程创造价值,哪些流程是冗余、重复、低效的。IBM通过开展将IBM WebSphere Business Modeler产品的模拟和财务分析功能广泛提供给用户的活动,帮助实现财务分析和业务流程分析的结合。WebSphere Business Modeler(具备深度投资回报(ROI)分析和预测功能)在近百所大学的约300门课程中均有涉及,并有约1500位IBM业务合作伙伴采用其产品。

  而且,为了更好地执行整合业务战略,SOA支持的BPM可营造一种环境,在该环境中流程、任务和活动(涉及人力和系统)可以重新表示为允许有效制造和集成改进流程的服务。支持SOA的流程能帮助改善业务流程分析师、流程设计人员和集成专家,以及流程所有者之间的沟通质量。贯彻采用行业标准、商业规则和开发框架,能够大大改进基于SOA的流程设计和集成方案。

  除设计外,SOA部署和执行还会呈现在一个将流程自动化和流水化的技术平台上。一个企业的所有流程活动的集成及最终的编排工作由支持SOA(以确保连贯性)的流程引擎、链路以及主导业务模式完成。

  BPM缩短了自上而下的业务导向型方法和自下而上的IT方法之间的差距

  IBM利用新产品持续提升其对所有切入点的支持,从而帮助企业实现其切入点项目的初始价值,然后随着时间推移在这些初始项目的基础上获得更高价值。鉴于IBM具备超越任何一个厂商的SOA使用经验,它会将所学经验用于确保这些改进能够满足拥有成熟部署能力的客户需要。这些新产品包括全新及改进的软件、硬件和专业服务能力,如:

  l 人员——IBM WebSphere门户,采用SOA内易于使用的功能来提供动态集成企业mashup的能力

  l 流程——面向System z的IBM WebSphere 业务流程服务器将流程自动化功能与IBM System z.平台的行业领先服务质量相结合

  l 信息——动态仓库,利用SOA将传统 数据仓库和报告延伸到支持更加动态的业务洞察力

  l 重用性——面向WebSphere应用服务器的IBM Web服务特性包,将行业领先的IBM Web服务专业知识延伸到支持客户以标准方式重用已有投资

  l 连接性——IBM WebSphere DataPower。SOA应用设备,可提供增强的SOA连接能力和改进的互操作性,以加快上市速度并降低成本

  SOA切入点

  此外,随着操作要求的不断增长,越来越多的客户开始关注如何确保其SOA基础设施和管理能力能够适应这一增长。IBM再次扩展了其产品组合以帮助客户应对这些挑战。其中包括:

  l 常用SOA使用情况下,IBM System p.上经完全测试的IBM软件配置,可显著缩短部署时间(面向SOA切入点的IBM System p配置)

  l 全面提升SOA环境的安全性和管理能力,如:身份管理和交易性能管理(IBM Tivoli联合身份管理器、面向SOA的IBM Tivoli复合应用管理器)

  SOA切入点的全新及增强支持

  “我们不再需要进行两年或三年期项目的时间和资源投资了。如今的商场风云变幻,我们无法承受将三年以前的想法付诸产品所造成的损失。”

  —St.George Bank银行体系结构部负责人Greg Booker

  技术影响力:用SOA打造灵活的IT基础

  当企业重新审视其业务模式和竞争战略时,它们需要确保其IT系统不会成为限制业务增长的瓶颈。相反,IT系统必须从成本支出中心转变为变化适应中心,这样才能持续支持不断变化的创新模式。该过程包括识别IT基础设施、软件、服务以及借助SOA提供IT灵活性的技能。

  IBM SOA参考架构提供了一种在任何机构或IT环境中,审视提高服务导向型相关因素的视角。刚开始使用SOA或扩展其已有SOA项目的企业可以采用参考架构进行缺口分析,并制定计划以进一步提升价值。

  打造SOA技术基础

  IBM SOA参考架构

  SOA切入点

  充分利用SOA的关键在于不能仅局限于使用参考架构,还应该制定计划以打造SOA基础。同样重要的还有通过高影响力项目(能够满足长期商业和IT一致性目标,以及企业的短期需求),确保SOA的首次曝光带来最大的商业价值。

  IBM现已冲破藩篱,成功引入了SOA切入点,使其能为全球数千名IBM客户提供支持。SOA切入点基于SOA参考架构,是一系列模块化、完善定义的项目,能帮助企业以清晰、集中的目标作为起点,同时还开始为更多应用项目奠定基础。切入点包括人员、流程、信息、重用性和连接性。

  “RouteOne公司为全国22,000家汽车经销商提供财务服务。我们的业务完全仰仗Web服务。事实上,如果Web服务不存在的话,我们将无法完成这些业务。”

  —RouteOne公司首席信息官( CIO)Joel Gruber

  BPM五大组件

  通过业务活动监控(BAM),可以赋予正在运行的流程关键性能指标(KPI),同时观察和管理其性能。此外,BAM还能防微杜渐,对于细小问题进行关注和告警,同时继续积累数据,不断优化和改进流程模型。IBM已经扩展了IBM WebSphere Business Monitor,为众多应用提供更广泛的BAM功能,支持客户机对更多处理活动环境下的执行进行管理。

  有了SOA,这一持续互动的流程改进方法变得更为简便了。一些成功的企业正在使用SOA支持的BPM来推动某些领域的业务模式创新,如提升客户满意度、帮助确保管制一致性、构建更强大的贸易合作伙伴价值链等,以便最终帮助实现更快的利润增长。

  缩短部署新型业务流程的时间,降低部署成本也是客户考虑的关键因素之一。为了加速部署,IBM还提供了多项政策和规则,并通过IBM WebSphere Business Services Fabric(用于构建下一代业务解决方案的平台)预构建了多个开发框架。

  新版的IBM WebSphere Business Services Fabric不仅可支持全球化,还增强了对标准操作环境的支持。同时,包含特定行业参考模板的可选行业内容包也随之一同推出。目前,IBM正面向保险和医疗保健业推出行业内容包,并且计划拓展到银行和电信行业。

  为了将能力延伸到BPM领域的方方面面,IBM正在通过IBM FileNet对以内容为中心的BPM进行持续投资。随着新版本的发布,IBM将FileNet Process Designer和WebSphere Business Modeler进行了集成,从而支持在FileNet环境下部署WebSphere Business Modeler内建的模型。此外,WebSphere Business Modeler还是面向组合部署的一款通用建模和模拟工具。对BAM而言,WebSphere Business Monitor可对FileNet BPM进行监控,同时是一款面向组合BPM部署的通用工具。

  此外,IBM WebSphere服务注册和存储库(IBM WebSphere Service Registry and Repository)现在还支持FileNet P8 BPM,从而进一步强化了IBM的整体性能,巩固了SOA支持的BPM的有关策略的地位。

  IBM还公布了一款由SOA服务参与产品支持的全新BPM,为软件增强提供行业专业技术知识补充。这些服务充分利用深奥的行业专业技术知识、基准最佳实践、方法、工具及参考材料,参与集成了多项业务解决方案,可加快全新业务流程的部署速度。

  此外,IBM还对其BPM方法进行了增强和扩展。该方法为业务线 (LOB) 领导提供了成功实施BPM计划所需的执行要点发展蓝图,将整体的业务战略同所需流程功能及提供流程性能所需的相关BPM软件联系了起来。IBM对更广泛的从业者进行了这一方法的培训,并拓宽了传统BPM方法与SOA支持的BPM软件中最新方法之间的连接范围。

  客户为何选择IBM?

  l 开放标准。IBM对其软件产品组合提供全面的Web服务支持,可为企业带来出色的易用性、安全性、互操作性及可扩展性。此外,IBM长期致力于推动Web服务及业内其它开放标准的增强和采用的工作,并非仅局限于标准支持。

  l 以任务为中心的SOA。IBM可支持企业识别资产及其与业务流程的关系,并推动它们的未来发展。与IBM合作可以确保企业安全、可靠地将所有新旧IT系统连接与整合,同时还可实现系统间的灵活和快速响应。

  l 以“服务”为导向。有了IBM的支持,企业便可在功能上更趋向于以服务为导向,这样它们就能根据需求,快速地、经济有效地对业务流程的各个组成部分进行重组。

  l 业务驱动。IBM的SOA能够实现企业未来成功所需的真正的业务与IT功能的一致性。

  l 从实践中总结经验。IBM拥有数以千计的客户机基础,是业内当之无愧的SOA领导者,可将其丰富的专业技术知识优势应用到其所有的SOA产品和服务中。

  SOA管控与服务生命周期管理:整体SOA成功的关键环节

  为了支持其SOA切入点项目,成功的企业正使用业经验证的SOA管控技术对其SOA项目和各项服务进行监管和控制,并且积极推动有效的再利用。这些技术能够支持企业通过设计、开发、质量测试和最终淘汰来有效引导服务生命周期管理,同时通过支持对服务相关信息(如服务质量、收费、说明和位置)进行访问来推动再利用。

  使用注册或存储库可以像图书馆中记录书籍信息的卡片一样,将信息进行集中归类。这种方法使得某一服务的相关信息查找工作变得更为简便,同时还建立并加强了访问或更改服务的政策权限。换句话说,这种方法还可帮助确保各项服务正确用于有效的SOA管控。

  IBM已经开发出了全新的IBM Rational资产管理器(一种开发时间注册)与侧重于运行时间的WebSphere服务注册与存储库完全兼容,有助于在整个服务生命周期内对重要信息进行跟踪。

  鉴于企业内的服务在众多部门间重复利用和共享,那么怎样才能公平分配用于服务以及增强未来服务的资金?对此,IBM为Tivoli 复合应用服务管理器添加了众多全新的服务使用监控功能,这样各大公司便可依据访问次数收取费用,对于那些经常访问某一特定服务的团体征收更高的使用费用,对不经常访问该服务的团体征收较低费用。

  您准备好了吗?

  您对商业模式创新做好准备了吗?您能先于竞争对手重新安排您的业务流程,充分利用全新的市场机遇吗?有没有阻碍您变得更加灵活、敏捷的绊脚石?这些问题的答案将决定如今这个快速变化世界中的成败者。SOA的长久影响力正在推动业务与IT的结合。从现在起就做好准备吧。


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