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由Islion创始人领导的秘密机器人农业创业公司从Ignition and Bolt筹集了890万美元

由西雅图大学的计算机科学家保罗·迈克塞尔(Paul Mikesell)领导的一家秘密的西雅图创业公司的更多细节正在出现  ,他于2001年与他人共同创立了存储巨头Isilon Systems。
该公司名为Maka Autonomous Robots(Maka-ARS),刚刚从西雅图地区的Ignition Partners公司和旧金山的Bolt公司完成了890万美元的投资。
在接受GeekWire采访时,迈克塞尔(Mikesell)透露,马卡(Maka)正在制造用于农业相关应用的智能机器人。它的首批设备之一是自动除草机器人。该机器无需使用除草剂或其他化学物质即可打杂草-“这确实很重要,” Mikesell说。
消除杂草只是Maka机器人能够完成的任务之一,但是Mikesell很少分享其他用途的细节。Maka正在与全美国的农民合作
GeekWire在今年早些时候从Bolt筹集了初始资金时就曾报道过有关Maka的报道。
2001年,Mikesell与Sujal Patel共同创立了位于西雅图的在线存储公司Isilon Systems  。EMC在2010年以高达22.5亿美元的价格收购了这家初创公司,这是对西雅图科技公司的最大一笔收购。
Mikesell最近是Uber的基础设施工程总监,在那里他花了四年的时间帮助团队从30人增加到280人,并向CTO报告。他帮助运输巨头  在2015年开设了西雅图工程办公室。Mikesell去年离开了Uber,在离开Facebook成立Maka之前曾在Facebook Reality Labs短暂工作过。
首席执行官正在运用他在深度学习,系统软件,机器人等方面的知识来帮助发展Maka的技术。他拒绝透露他的联合创始人的名字,但说他是第三代农民,在爱达荷州和俄勒冈州的数千英亩土地上工作。“他对农业知识很多,”迈克塞尔说。
点火执行合伙人John Connors。(点火照片)
Ignition Partners执行合伙人John Connors(将加入公司董事会)也具有农业背景。这位微软前高管在蒙大拿州东部长大,花了数百小时在农场工作。他与农业界和工业界保持着联系。
康纳斯对GeekWire表示:“这个想法得到了普遍的积极回应。” “在普吉特海湾,我们拥有世界一流的软件和制造人才的独特结合。[马卡(Maka)]将这些问题放在一起,以提供改变游戏规则的方法来应对农业中的劳动力挑战,同时帮助地球的管理者(农民)以可持续的方式提高盈利能力。这是创新有助于解决重大挑战的另一个例子。”
Mikesell说,农业是一个价值5万亿美元的产业,但在以技术为动力的自动化领域没有大量投资。他说,农民是“您将见过的最精明的商人之一”,他们准备接受新工具,尤其是如果这有助于他们的底线。
Mikesell说:“如果您能显示出ROI和更好的流程,人们就会对此感到兴奋。” “我只是喜欢和农民聊天。他们知道他们的人数,知道重要的。”
有许多公司(例如,西雅图的初创公司Pollen Systems和行业巨头,例如John Deere)建立了帮助农民的技术。但马卡(Maka)认为它与众不同。
“我们绝对有秘密的调味料,”迈克塞尔说。
Mikesell还在2006年创立了基于湾区的数据库初创公司Clustrix。MariaDB  去年收购了该公司。1998年至2001年,他担任西雅图RealNetworks的经理。Mikesell于1996年获得华盛顿大学的计算机科学学位。
玛卡拥有不到20名员工。其他团队成员包括首席软件工程师Cory Gabrielsen,他于四月加入,出任亚马逊的软件开发工程师。约翰·梅(John Mey)是首席机械工程师,他于3月加入西雅图,来自西雅图地区Electroimpact,该公司在为波音公司提供机器人自动化工具方面发挥了重要作用。
Bolt的普通合伙人Greg McAdoo是公司董事会成员。他和Mikesell彼此认识多年。McAdoo是Isilon的投资者。
Patel在推出Isilon之前曾与RealNetworks的Mikesell合作,他也是Maka的投资者。
“保罗是一位杰出的企业家,也是一位非常有才华的工程师,”帕特尔(Patel)今年年初告诉GeekWire。“我很高兴再次与他合作进行这个新项目。”

(责任编辑:ioter)

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