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芯片“门外汉”CEO 拿什么拯救英特尔?

这家经历了半个多世纪浮沉的芯片巨头正面临着不变革就要被拍在沙滩上的窘境。

把问题摆在桌面上

自去年春天 Robert Swan(罗伯特·斯旺)正式继任 CEO 以来,英特尔内部会议室所有笔记本和显示器上整齐划一地出现一句新标语:“One Intel(一个英特尔)”。对于一家已经发展了 50 多年的公司来说,此时再来强调“团结”,这背后的故事令人深思。

在继任英特尔 CEO 之前,Swan 自 2006 年 2 月起一直在 eBay 担任首席财务官,在 eBay 的九年间,他负责监督将 PayPal 拆分为独立的公司,2015 年完成拆分后,Swan 离开了 eBay,但仍然是 eBay 的董事。

芯片“门外汉”CEO拿什么拯救英特尔?

2016 年 9 月,Swan 被任命为英特尔首席财务官。2018 年 6 月他接替 Brian Krzanich(布莱恩·科再奇)成为临时 CEO,据报道,Swan 曾在英特尔全体员工大会上表示他不希望自己长期担任该职位。而此后没多久,2019 年 1 月 31 日,Swan 被正式任命为英特尔第七任首席执行官。这位从没在芯片领域崭露过头角的“门外汉”在刚接下这个担子后就立即启动了一场企业文化变革。

之所以要进行这样的文化变革,Swan 表示:

英特尔目前存在一个隐患:企业文化需要“大修”,公司 11 万名员工需要正视这个问题,把问题摆在桌面上。

骄则自误

Swan 在就职公开信中提到了接下来英特尔将集中应对的四大关键任务:

一、勇敢无畏。目前英特尔所占有的市场份额与公司最鼎盛时期相比还存在差距,这个世界正逐渐以数据为中心,我们要奋起直追,锐意创新。

二、核心战略并未改变。英特尔正在从以计算机为核心的公司转型到以数据为核心的公司,我们将改变的是为客户服务的方式,以及我们如何合作打造最好的技术服务客户。

三、改进执行力。我们的客户也对此满怀期待。

四、发扬企业文化,让每位员工超越自我,坚持客户至上,尊重真相,公开透明,团结一致,共筑辉煌。

在 Swan 任职 CEO 之前,英特尔一直信奉前 CEO Andrew S. Grove( 安德鲁·格鲁夫)推崇的“只有偏执狂才能生存” 的企业信条,Swan 发起的这轮文化变革成为了数十年来动静最大的一次。从他就职公开信中可以提炼出这样的信息:英特尔目前的处境可谓内忧外患,需要改变运营方式和企业文化,以适应日新月异的市场变化。

对内,Swan 表示,多年来,英特尔上下对公司联合创始人 Gordon Moore(戈登·摩尔)提出的“摩尔定律”(摩尔定律是指芯片上可容纳的晶体管数量每两年左右可以翻一番,性能也将提升一倍)推崇备至,甚至有些过于迷信这一规律。按照摩尔定律推算,英特尔早在 2015 年就应该生产出 10 纳米芯片,然而,事实是直到 2019 年中,英特尔才努力将芯片的电路尺寸减小到 10 纳米。

芯片“门外汉”CEO拿什么拯救英特尔?

这一技术进展延迟的背后暴露了英特尔的过度自信以及对客观事实理解不准确的问题。英特尔首席技术官 Mike Mayberry(迈克·梅伯里)表示,工程师们已经承诺要设计出容纳晶体管数量是原来 2.7 倍的芯片,这是一次冒险的尝试,需要先进的技术支持。但 Swan 说,芯片制造部门领导们很少对高管人员汇报技术相关数据,这种沟通的断层影响了技术进展。

除了缺乏必要的沟通,Swan 还表示,公司的经理人们也因久处于英特尔统治地位的温床而缺少忧患意识。他们在竞争中轻敌自满,不关心外部环境,反而对内部预算问题斤斤计较。

对外,由于当前新冠疫情在全球肆虐,最近,这家市值 2370 亿美元的公司一直在应对疫情带来的各种问题。在英特尔去年 720 亿美元的收益中,从中国市场获得的收益约占总收益的 28%。上周,疫情导致了全球股市暴跌,英特尔也难逃厄运,这让原本收益增长就放缓的芯片巨头雪上加霜。

此外,竞争对手迅速崛起也是英特尔面临的主要挑战之一。Swan 曾在接受媒体采访时表示:

当一个公司拥有超过 90% 的市场份额时,他们的客户别无选择,但是,如果一家公司只拥有 25%的市场,则必须与客户进行更深入的互动,这就是英特尔正在尝试做的事情。

近年来,竞争对手 AMD 等公司的崛起让 Swan 意识到了危机。在更强调性能的服务器市场,英特尔巅峰时全球市场占有率高达 99%,AMD 则不足 1%。但据市场情报公司 Mercury Research 于 2019 年底发布的有关 x86 处理器市场的调查结果显示,AMD 在台式机 x86 处理器市场上占有 18.3%的份额。曾经因没有迭代处理器架构而被英特尔“踩在脚下”的 AMD 也因其于 2017 年推出的“Zen”架构处理器渐渐扭转乾坤。

台积电和三星也开始为英特尔的竞争对手制造芯片。由于没有采用新的生产工艺以及对某些产品需求的异常增长判断失误,英特尔没有足够的生产能力为计算机制造足够的芯片,这也成为阻碍其发展的原因之一。

以上种种,让 Swan 充分意识到,在官僚主义成风,内部不够团结,外部竞争激烈,竞争对手对其统治地位虎视眈眈的情况下,只有先内求团结,才能外求发展。

整装待发

多年来,英特尔几乎垄断了芯片市场,它决定了计算机制造商改进产品的方式和时间。但是 Swan 现在的目标不仅局限在芯片市场上,他希望在其他领域也能获得像芯片一样的市场地位,这就意味着英特尔在对待客户的方式上需要做出一些改变。

高管们说,在 Swan 成为首席执行官之前,英特尔已经发现了企业中存在的一些问题,并开始着手修正,而 Swan 掌舵后对公司文化的重视加速了修正进程。这次文化变革增进了部门之间的沟通,沟通方式的转变对于芯片设计部门也意义重大。

英特尔目前正在结合多个部门的意见来开发产品,这在以前从未真正尝试过。为了加快产品设计速度,Swan 将部门细分为更小的组别,将芯片分解为模块电路块进行研发,这种方式改善了制造工程师和设计工程师之间的协作。负责芯片设计工作的高级副总裁 Jim Keller(吉姆·凯勒)表示:“制造工程师将我们需要知道的内容讲解给我们,我们也将他们需要了解的内容告诉给他们。” “这是一个巨大的转变。”

2018 年 7 月,英特尔聘请了苹果前工程师 Keller,让他带头进行其他设计上的改进。Keller 组建了一些小团队,让这些新组建的小团队开发可在不同产品中重复使用的标准电路模块,因此工程师可以独立工作,而不必等其他人完成芯片各部分工作后再开始工作。Keller 表示,这样做可以使测试芯片设计的所需的时间缩短至数天,而现在创建一个完整芯片的速度比过去快三倍。

在去年被任命为 CEO 后,Swan 在公开信中除了喊出“一个英特尔”的口号外,他还呼吁员工要敢于创新,更专注于客户并尊重“真相和透明度”,这体现出了 Swan 希望诚实面对问题并团结一致重振英特尔的决心。

结语

尽管 Swan 已经意识到了企业发展中存在的问题并且也做出了相应调整,尽管这些文化变革进行至今已经展现出了一定的成效,尽管人们认为英特尔已经重新找回了正确的发展方向,但遗憾的是,这种转变所带来的红利仍需数年才能在财务收益上显示出来。

作者:
李冬梅
https://www.infoq.cn/article/z3IqjRZlBVJTWMYXxRoi

 

参考链接:
https://www.nytimes.com/2020/03/01/technology/intel-culture-robert-swan.html
https://www.techpowerup.com/263612/amd-desktop-processor-market-share-now-at-18-3-mercury-research
https://www.yicaiglobal.com/news/intel-ceo-says-changing-corporate-culture-is-key-to-coping-with-new-challenges


(责任编辑:ioter)

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